El eficiente comportamiento del huiro durante el eclipse

Esta alga demostró tener una gran capacidad adaptativa frente a las variaciones de la radiación solar.

Gran parte de la comunidad científica estará expectante ante el próximo eclipse total de sol, que ocurrirá el lunes 14 de diciembre, a las 13 horas. Se trata de un evento imperdible no solo para los astrónomos, pues también investigadores de otras disciplinas ven en este tipo de eventos una excelente instancia para la ciencia.

Es el caso del biólogo marino de la Universidad de Valparaíso Camilo Navarrete, quien dedica gran parte de su investigación a la ficología, es decir, al estudio de las algas.

El eclipse anterior (julio 2019), cuya zona umbra (oscuridad total) abarcó desde la localidad de Domeyko hasta el balneario de Guanaqueros y fue visible de manera parcial en el resto del territorio nacional, le permitió a Camilo Navarrete desarrollar su trabajo de tesis sobre las respuestas fotofisiológicas y bioquímicas de la Lessonia spicata (Ochrophyta), una macroalga parda también conocida como huiro o chascón. La especie es una de las más extraídas en Chile y se puede apreciar a simple vista en el borde costero rocoso de nuestro país.

Las algas cumplen un papel fundamental en la Tierra, ya que son la principal fuente de producción de oxigeno del planeta, incluso más que los bosques terrestres, y participan en un alto porcentaje de la fotosíntesis global. A esto se suma que una enorme cantidad de especies viven asociadas a ellas, dado que sirven de refugio y alimentación.

Además de todos estos atributos, el eclipse del año pasado contribuyó a relevar otra extraordinaria característica de las algas: su rápida capacidad de adaptación a las nuevas condiciones que el medioambiente exige.

Maquinaria biológica

“El impacto que tiene el eclipse en las algas se manifestó con su productividad fotosintética, es decir, cuánta fotosíntesis está produciendo. Al comienzo del eclipse se observó un aumento en su productividad, pero luego, al alcanzar la máxima oscuridad, la fotosíntesis cayó bruscamente, debido a que la radiación solar era demasiado baja para poder ser utilizada por el alga”, afirmó Navarrete.

El biólogo marino también explicó que “aumentar la productividad fotosintética significa que esta alga está utilizando más óptimamente la radiación solar para obtener energía, la que es utilizada para crecer o para reproducirse, por ejemplo, lo que impacta positivamente en el medioambiente, dado que el huiro es un alga que tiene una gran importancia ecológica y es considerada bio-estructuradora de los ecosistemas costeros de Chile, permitiendo la coexistencia de diversos organismos que habitan en esos ambientes, proporcionándoles alimento o refugio”.

Capacidad adaptativa

No obstante, lo más sorprendente para el biólogo marino fue que “pudimos observar que las algas, como no tienen la capacidad de moverse, desarrollan mecanismos de aclimatación dependiendo del ambiente en que se encuentran y -en este caso- vimos un comportamiento de alga ‘de sol’ (o aclimatada a grandes magnitudes de radiación solar) previo al eclipse, pero cuando el eclipse empezó a ocurrir observamos que en el huiro cambiaba rápidamente su maquinaria biológica a un comportamiento de alga ‘de sombra’ (o algas que tienen menor exposición a la radiación solar), lo que fue muy interesante de registrar, ya que demuestra la rapidez que tiene esta alga para responder a variaciones en la radiación solar”.

Tal como lo advierte el biólogo marino, a pesar de que la gente ve un poco lejano el mundo de las algas, lo cierto es que están más presentes en nuestra vida cotidiana de lo que muchos pudiesen pensar: además de su importante potencial ecológico, sus aplicaciones en la industria alimentaria y cosmética son amplias y diversas.

Los compuestos activos usados para estos fines son los ficocoloides, que son espesantes o geles extraídos de las algas.

“Entre ellos podemos mencionar el agar, la carragenina y los alginatos, que son utilizados en helados, jaleas, pasta de dientes, comidas para bebés, derivados lácteos, cremas y sopas de preparación instantánea, champús, alimentos para animales, entre muchos otros productos”, sostuvo Navarrete.

El ficólogo participa, junto a su directora de tesis Paula Celis, directora del Laboratorio de Investigación Ambiental Costero (Lacer), en la Mesa General de Trabajo Eclipse 2020, conformada por instituciones de educación superior y gubernamentales, asociaciones y entidades astronómicas y municipios locales de la Región de Valparaíso, en la que realizará una charla sobre el tema.

Destacan aporte arquitectónico de edificio sede de la Escuela de Biología Marina UV

Federico Sánchez y Marcelo Comparini, conductores del programa City Tour, visitaron el inmueble e interactuaron con estudiantes del Laboratorio de Condrictios.

Es un ícono de la arquitectura moderna en Chile y año a año es visitado por delegaciones nacionales y extranjeras de profesionales y estudiantes del mundo de la Arquitectura; se trata del edificio que alberga a la actual sede de la Escuela de Biología Marina de la Universidad de Valparaíso, diseñado por el arquitecto chileno Enrique Gebhard, discípulo del maestro Le Corbusier, este último considerado uno de los personajes más influyentes del siglo XX.

El edificio también se releva en el ámbito científico, ya que fue la primera Estación de Biología Marina de toda Sudamérica.

Las características únicas del inmueble fueron destacadas en la última edición del Programa City Tour de canal 13C, que conduce el arquitecto Federico Sánchez y el periodista Marcelo Comparini.

Sánchez recorrió el inmueble y el maravilloso entorno en que fue construido (entre 1941 y 1945), situado en una zona marina protegida, conocida como Montemar, en Viña del Mar.

Mientras Federico Sánchez avanzaba en su visita, observaba embelesado las columnas de hormigón armado y las pasarelas que fluyen, para conectar las distintas unidades del edificio, admirando la belleza del lugar y -al mismo tiempo- explicando cómo el relato arquitectónico, que ofrece el edificio, se las arreglaba para darle protagonismo a la obra, sin competir con el encanto natural, que -por sí mismo- tiene Montemar.

Al continuar hacia el área norte del edificio los conductores de City Tour se encontraron con los estudiantes de último año de la carrera de Biología Marina: Katherine Villagrán, Ángela Rodríguez, Javiera Villalón, Paula Tobar y Maximiliano Moreno, quienes avanzaban en sus trabajos de título, que desarrollan en el Laboratorio de Biología y Conservación de Condrictios, Chondrolab, que dirige el doctor Francisco Concha.

Los jóvenes conversaron con ambos personajes de la televisión, mientras disectaban y clasificaban las muestras de estudio de una de las especies de tiburón que habita en Chile, el Tollo Negro de profundidad, demostrando tener amplio conocimiento sobre condrictios (tiburones, rayas y quimeras), junto a otros temas atinentes a la Biología Marina.

El reportaje completo se puede ver en el siguiente link:https://www.13.cl/c/programas/city-tour/capitulos/el-genial-edificio-montemar-de-vina-del-mar

UV se adjudicó dos proyectos en el I Concurso Nacional Ciencia Pública

Las propuestas fueron seleccionadas por el Ministerio de Ciencias.

Dos iniciativas de la Universidad de Valparaíso fueron seleccionadas en la primera versión del Concurso Nacional de Ciencia Pública de Divulgación y Socialización del Conocimiento, impulsado por el Ministerio de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación.

Los proyectos titulados “Cultura Oceánica en 360°” y “Elemental, la fuerza de la naturaleza” fueron liderados por académicas y académicos de las Facultades de Ciencias del Mar y de Recursos Naturales, y de Ciencias, respectivamente.

La bióloga marina, Pilar Muñoz, directora del documental “Cultura Oceánica en 360º”, iniciativa liderada por la UV y realizada en conjunto con el Centro Regional de Desarrollo de Experiencias Inmersivas, Almagico VR, adelantó que su propuesta es una miniserie documental inmersiva, que en siete capítulos tiene por objetivo promover la apropiación de los principios de la cultura oceánica de la UNESCO.

Además, dijo que “cada capítulo se plantea como un espacio de diálogo para la construcción de una mirada crítica y constructiva, que consistirá en una interacción entre cada personaje principal, promotor de un principio mediante su quehacer”. Estos personajes, según advirtió, van desde científicos reconocidos hasta actores de la sociedad civil como pescadores, biólogos marinos, buzos y artistas.

Asimismo, la etapa de producción considera el rodaje y entrevistas, captura de material en 360° y en 2D, edición y post-producción, mientras que la fase de implementación considera la exhibición de la miniserie en sus dos formatos: audiovisual 360° e interactivo 360°, en instancias de divulgación científica, con el acompañamiento de educadores marinos.

“Se espera como resultado que la ciudadanía adquiera conocimiento básico sobre el océano y que este logre circular de forma horizontal mediante un diálogo con el mundo científico. Así, serán capaces de tomar decisiones responsables basadas en los recursos y en la sostenibilidad, de acuerdo a los principios de la cultura oceánica”, afirmó.

Por su parte, la astrónoma, Catalina Arcos, coordinadora científica de la propuesta “Elemental, la fuerza de la naturaleza”, señaló que “el proyecto consiste en una sala interactiva e inclusiva de ciencias, que estará ubicada en el Museo de Historia Natural de Valparaíso. La sala estará compuesta de cuatro módulos: Fuego, Tierra, Aire y Agua, los cuales se representarán en temáticas relacionadas directamente con nuestra región, pasando por incendios forestales, terremotos y contaminación”.

La doctora Arcos agregó que el objetivo del proyecto se orienta a que “los asistentes comprendan la importancia de cuidar nuestra ciudad, el efecto que tiene la contaminación en los mares, las condiciones que generan incendios, cómo afecta un terremoto a las construcciones que tenemos en nuestra ciudad, etcétera. Para lograr nuestro fin, pusimos énfasis en lo interactivo, que se aprende escuchando y tocando, y a modo de juego: el usuario puede cambiar las variables para ver los resultados”.

La coordinadora científica explicó que la propuesta está dirigida a todo público, establecimientos educacionales, familias, adultos y niños. También afirmó que “es excelente que las universidades públicas inviertan y apoyen este tipo de iniciativas, es una contribución a la comunidad que fomenta el aprender sobre la ciencia, nuestra ciudad y en lo que podemos colaborar de forma individual a proteger el medio ambiente”.

En ese sentido, el director del proyecto, Sergio Balbontín, coordinador de Vinculación con el Medio de la Facultad de Ciencias UV, destacó el aporte a la socialización del conocimiento a través de una exposición que “fomenta el pensamiento crítico y conciencia ciudadana. Además, acerca a las personas a temas y problemáticas socio-naturales que afectan a la Región de Valparaíso, haciéndoles partícipe de experiencias interactivas relacionadas con los elementos de la naturaleza y su conjugación con sus vidas y territorios que habitan. Además, en la estrategia de proyección sumamos una itinerancia por la Región a fin de acercar a otros territorios, como Petorca, La Ligua, Quillota y Calle Larga, a esta experiencia”.

Finalmente, acotó que “es la propuesta creativa una de las mayores fortalezas de la iniciativa, tal es así que para esta dimensión se obtuvo puntuación cinco, puntaje máximo de acuerdo a las bases. Por otra parte, contar con el Museo de Historia Natural de Valparaíso como institución asociada agrega un valor muy significativo, ya que es un espacio muy bien posicionado para la divulgación científica y cultural para Valparaíso y la Región. También destacaría la diversidad de disciplinas y experiencias profesionales que forman parte del equipo del proyecto, a saber: astronomía, diseño, historia, meteorología, química, bioquímica y fisiología”, concluyó.

25 estudiantes de Biología Marina participan en la primera Brigada de Rescate de la fauna marina

La iniciativa fue impulsada por la Universidad de Valparaíso, la Dirección Regional de Sernapesca y la Seremi de Economía, a través de la Mesa Interuniversitaria Reemprende Valparaíso.

Con el objetivo de proteger a las especies marinas y enseñar a las personas cómo deben reaccionar al encontrarse con alguno de estos ejemplares en la zona, se creó la primera Brigada de Rescate de Animales Marinos de Valparaíso, conformada por 25 estudiantes de la carrera de Biología Marina de la Universidad de Valparaíso.

Los voluntarios se capacitarán y serán los encargados de promover el cuidado de las especies, facilitando una mayor comunicación y transferencia de conocimiento entre la casa de estudios superiores con el Servicio Nacional de Pesca.

La iniciativa, impulsada por la Universidad de Valparaíso, la Dirección Regional de Sernapesca y la Seremi de Economía, a través de la Mesa Interuniversitaria Reemprende Valparaíso (MIRV), permitirá a la comunidad recibir información de primera línea para identificar a distintas especies (mamíferos marinos, tortugas y pingüinos, por ejemplo), como también considerar las precauciones que deben tomar en caso de varamiento.

La vicerrectora de Vinculación con el Medio de la Universidad de Valparaíso, profesora Patricia Reyes, explicó que se ha trabajado colaborativamente en el proyecto como parte del convenio marco que hay entre las instituciones.

“La iniciativa responde con pertinencia a nuestra misión de vinculación con el medio, pues significa el apoyo a la comunidad y ciudadanía, a través del cuidado del medio ambiente, la biodiversidad y la sustentabilidad , así como la colaboración con entidades públicas y privadas que trabajan en esta área, formando parte de esta red de rescate de la fauna marina. Además, permite, en este caso, a 25 estudiantes relacionarse con su futuro entorno de trabajo, definir su vocación y poner en ejercicio los valores que como Universidad hemos impulsado en su formación: el sello social, que caracteriza a la Universidad de Valparaíso”, sostuvo.

Por su parte, la directora regional de Sernapesca Valparaíso, Soledad Tapia, destacó la trascendencia de este trabajo colaborativo, pues se basa en una nueva mirada respecto a lo que es la conservación marina. "Esta iniciativa de creación de una Brigada de Rescate de Animales Marinos, es una idea que surge para poder difundir la importancia del actuar frente a los animales, porque sabemos que existe un gran desconocimiento por parte de la comunidad. Es por eso que junto a la Universidad de Valparaíso prepararemos a los estudiantes de la carrera de Biología Marina para ser centinelas del mar, además de ojos y oídos de lo que ocurre en nuestra costa”.

Finalmente, el seremi de Economía, Fomento y Turismo, Alejandro Garrido, destacó el importante papel de los jóvenes voluntarios de la UV, ya que “a través de la Mesa Interuniversitaria Reemprende Valparaíso ya venían entregando capacitación en alfabetización digital a micro y pequeños empresarios, y en este caso, trabajarán por fomentar un turismo responsable y consciente de la necesidad de cuidar nuestros recursos naturales. Una iniciativa que se suma a los diferentes programas y acciones que se han generado gracias a la alianza de los sectores público, privado y académico, fundamental para poner en marcha nuestra región”.

En esta primera instancia se capacitarán 25 jóvenes que pertenecen a la carrera de Biología Marina de la Universidad de Valparaíso, en talleres que comenzarán en diciembre de manera virtual. Estos talleres seguirán realizándose durante el año 2021 para integrar nuevos estudiantes, grupos de funcionarios de la autoridad marítima y nuevos interesados que vayan surgiendo con el tiempo.

La ceremonia de lanzamiento de la iniciativa se realizó de manera online y participaron Patricia Reyes, vicerrectora de Vinculación con el Medio UV; Carlos Becerra, vicerrector académico UV; Soledad Tapia, directora regional de Sernapesca Valparaíso; Alejandro Garrido, seremi de Economía, Fomento y Turismo; Pilar Muñoz, secretaria de Facultad de Ciencias del Mar y de Recursos Naturales de la UV; Ítalo Masotti, director de Escuela de Biología Marina UV, y Alfredo Pérez, secretario académico de la Escuela de Biología Marina UV, junto a representantes de instituciones y organismos públicos y privados.

Satisfactorio balance tras la versión online de la ExpoUV

 La asistencia y participación fue positivamente calificada por las autoridades de la Universidad de Valparaíso.

 

Una importante participación registró la versión 2020 de la ExpoUV, el tradicional espacio de extensión en que la Universidad Valparaíso desde 2013 ha recibido anualmente a los postulantes a la educación superior para presentar su oferta académica. Dada la situación de pandemia, este año la feria se desarrolló completamente online, registrando la asistencia de miles de jóvenes que visitaron los stands digitales de las 42 carreras que imparte la casa de estudios.

La ExpoUV se desarrolló durante dos días, el miércoles 28 y jueves 29, de 10:30 a 17:30 horas, períodos en los que profesores de los programas académicos estuvieron conectados vía Zoom con los postulantes, para responder consultas y aclarar dudas.

David Carrillo, director de Extensión y Comunicaciones, señaló que “creo que ha sido una muy buena experiencia esta ExpoUV en versión digital. Tuvimos una muy buena asistencia de estudiantes que recorrieron el sitio especialmente diseñado para esta ocasión, visitaron todos los espacios de carreras, vieron los videos y conversaron a través de Zoom con algunos profesores”.

Indicó Carrillo que “en los próximos días vamos a tener los números finales, pero inicialmente vemos que son miles los chicos y chicas que accedieron en estos dos días al sitio web institucional para navegar por esta experiencia que fue la ExpoUV. Vamos a mantener, por lo mismo, todo el material que dispusimos, para que en las próximas semanas y meses que quedan de cara al proceso de admisión los futuros estudiantes puedan seguir accediendo a todo este conjunto de videos, charlas, conferencias y material audiovisual, que por lo que hemos visto ha sido muy bien recibido y ha generado gran interés”.

Finalmente, David Carrillo expresó su agradecimiento “a las unidades académicas, a todas las carreras, por el esfuerzo que hicieron para estar presentes en esta experiencia nueva que era hacer la ExpoUV digital. Espero que el próximo año nuevamente retomemos la tradición y nos encontremos en el Gimnasio Polideportivo, recibiendo a los futuros y futuras estudiantes con la ExpoUV presencial”.

Por su parte, Carlos Becerra, vicerrector académico de la UV, afirmó: “Me parece muy importante reconocer el esfuerzo que ha habido de parte de todas las unidades académicas y del nivel central para sacar adelante esta ExpoUV virtual. Efectivamente se trató de un gran esfuerzo, en el que hubo una muy buena colaboración entre todos y todas para que esto resultara tan bien como ha terminado el día de hoy”.

El vicerrector académico destacó que “este tipo de espacios son los que generan valor agregado y reconocimiento por parte de los futuros estudiantes, y esperamos que eso se plasme en tener una muy buena matrícula para el próximo proceso de admisión 2021”.